El primer día de nuestro Eslovenia en 4 días estuvo muy bien aprovechado, ya que visitamos tres de los puntos de interés que nadie debería perderse en un viaje por este bello país y eso que el día anterior había dejado el listón alto, ya que lo pasamos en Venecia.

 Este primer día en Eslovenia lo aprovechamos para conocer las cuevas de Skocjan (de las que no se pueden tomar fotos), las cuevas de Postojna y el castillo de Predjama; estas dos últimas visitas están muy cerca la una de la otra y hasta es posible comprar la entrada de manera conjunta.

 Es una lástima que en las cuevas de Skocjan no se permitan las fotos (todas las imágenes de cuevas de este post pertenecen a las Cuevas de Postojna), porque es un lugar tremendamente espectacular y que por más que intentemos describir con palabras, éstas no serán suficientes. Os acordáis de aquella escena de El señor de los Anillos en donde Gandalf, desde un puente, decía algo así como "tú no pasarás!"; pues ese puente bien podría haber sido el Puente Cerkevnik, en el interior de las cueva, a unos 45 metros del río subterráneo y a unos cuantos del techo de la cueva. 

Las cuevas de Skocjan son Patrimonio de la Humanidad y la visita más común es la que dura un par de horas y se realiza de manera guiada. El punto de encuentro está cerca de las taquillas y se camina durante unos 10 minutos hasta dar con la entrada principal de la cueva. Se accede a ella por un túnel construido en 1933. Durante la visita se pasa por varias salas: la cueva Silenciosa (con el Paraíso, el Calvario y el Gran Salón de 120 m de ancho y 30 m de alto), la Cueva de los Susurros con paredes de 100 m de alto y la Cueva Tominc. Después de salir de las cuevas, puedes volver dando un pequeño paseo o en funicular. Cerca de donde te deja el funicular, tienes un par de miradores.

 De allí nos fuimos a las Cuevas de Postojna, totalmente masificadas. En el recinto te encontrarás con varios restaurantes, algunas tiendas y hasta un gran hotel. El precio de la entrada (el parking se paga aparte) va acorde con todo esto. 
 Las cuevas de Postojna son mucho más conocidas y visitadas que las de Skocjan. Si en las primeras que visitamos destacaba la altura de sus salas, en estas lo hace las diversas formaciones que encontramos. Fue en 1818 cuando se abrieron al público y desde entonces ha recibido más de 36 millones de visitas. En un día de agosto puede haber hasta 6.000 personas!!!

Todas las salas son espectaculares, hay una parte del trayecto que se hace en tren (unos 3,5 km) y el resto a pie (1,5 km). Cuando vas en esta especie de tren descapotable pasas por una espectacular sala a la que no nos dió tiempo de fotografiar. Es ESPECTACULAR, iluminada con unas grandes arañas, te deja sin palabras.

El tren te lleva hasta la Gran Montaña, y aquí comienza la parte guiada a pie. Desde la caverna Gora Velika y tras cruzar el pequeño puente construido por los prisioneros rusos en 1916, se lleva a las Cuevas Preciosas con estalactitas y estalagmitas de 2 millones de años; luego vienen la Cueva Negra  la Cueva Pivka y la Sala de Invierno. La visita acaba en la Sala de Conciertos, con una capacidad de 10.000 espectadores. Antes de terminar la visita, podemos intentar divisar al Proteus anguinus (Proteo), una especie de salamandra ciega que vive en la oscuridad y puede vivir hasta un siglo, pudiendo estar hasta una década sin comer.
 Y la última visita del día y no por ello menos espectacular sería el castillo de Predjama.

El castillo de Predjama llama poderosamente la atención por su ubicación, encajado en una roca en la que hay una cueva, hogar del primer castillo. El castillo de Predjama tiene 4 plantas construidas a partir de principios del s. XIII, aunque la mayoría de lo que se ve hoy en día data del s. XVI. Vale la pena pillar la audioguía para enterarte de lo que allí pasó, sobre todo la azarosa vida de Erasmo, una especie de Robin Hood esloveno del s. XV y del que podemos aprender más si visitamos también el castillo de Liubliana, en donde estuvo preso.


El castillo de Predjama sufrió un asedio en el s. XV, pero al contar con un pasadizo que llevaba hasta un pueblo cercano no tenían problema en conseguir víveres y hasta se atrevían a tirárselos a sus atacantes. Toda una batalla psicológica, eh? ;-) Parece que hay rutas de espeología a través de estos pasadizos, aunque nosotros ni lo sabíamos ni lo habíamos hecho, ya que los sitios estrechos y bajos no están hechos para mí.



No os olvidéis de tocar la campana mientras pedís vuestro deseo, quizás se cumpla!!




Y hasta aquí llegaba nuestro primer día en Eslovenia. Bien aprovechado, no? Por cierto, "jama" significa cueva, por lo que el nombre vendría a significar "castillo en una cueva".

Hacía ya algún tiempo que Eslovenia estaba en mi lista de viajes a corto plazo y ya iba siendo hora de ponerle remedio. Cierto es que cuando me imaginaba este viaje, lo soñaba en conjunto con Croacia, pero como a veces no todo sale como los deseamos, tuvimos que conformarnos únicamente con Eslovenia y menos tiempo del que nos habría gustado.

En realidad, no es del todo cierto que sólo estuviésemos en Eslovenia, porque nuestro vuelo llegó y partió desde Venecia y aunque la decisión fue bastante dura de tomar, decidimos dedicarle un día entero a pasear por Venecia y sacrificar un día para Eslovenia. Es algo de lo que nos arrepentimos? Pues no, pero sabemos a ciencia cierta que volveremos a Eslovenia con el tiempo que se merece para, entre otras cosas, disfrutar de alguna ruta de senderismo y estar más en contacto con la apabullante naturaleza eslovena.

ITINERARIO DE 4 DÍAS POR ESLOVENIA

Día -2: llegada al aeropuerto de Venecia por la noche

Día -1: mañana y primeras horas de la tarde dedicadas a pasear por Venecia. Luego, trayecto de un par de horas hasta nuestro primer hotel esloveno, en Skocjan

DÍA 1: Cuevas de Skocjan, Cuevas de Postojna y Castillo de Predjama

El primer día en Eslovenia se presentaba bastante completito, ya que veríamos tres de las atracciones turísticas más famosas de este pequeño país: las cuevas de Skocjan, las Cuevas de Postojna y el Castillo de Predjama. Por la noche dormiríamos ya en Liubliana, la capital del país.





DÍA 2: Liubliana



 Este segundo día en Eslovenia se lo dedicaríamos a conocer Liubliana, centrándonos es su precioso casco histórico y  su conocido castillo.







DÍA 3: Parque Nacional Triglav (Paso Vrsic, Garganta Vintgar y Lago Bled)


Bueno, el día 3 no salió como nos habría gustado, pero eso ya lo sabíamos antes de ir a Eslovenia. Una mala planificación por mi parte hizo que nos perdiésemos parte de la ruta. No solemos reservar hoteles sin cancelación, pero para uno que lo hacemos, luego nos arrepentimos. La ruta perfecta habría sido salir de las cuevas del primer día hacia Bovec y desde allí hasta Kranjska Gora, para recorrer en su totalidad el Paso de Vrsic, una carretera de montaña espectacular que cruza los Alpes Julianos.


 Al venir desde Liubliana y no disponer de mucho tiempo, decidimos dar la vuelta después de estar en el punto más alto por el que pasa esta carretera.

 Si el primer día había sido intenso, éste no se quedó atrás. Aparte de conducir por un buen tramo del Paso de Vrisc, hicimos una pequeñas ruta de senderismo por la Garganta Vintgar. Y por si no fuesen pocas estas dos visitas, a última hora de la tarde llegamos al famosísimo y concurridísimo Lago Bled.









DÍA 4:  Lago Bohinj, Cascada Savica y Piran

 El Lago Bled se lleva la fama, pero el Lago Bohinj le gana en tranquilidad y puede que también en belleza y encanto. Cerquita de allí, hicimos otra pequeña ruta de senderismo hasta la Cascada Savica.


 La última visita del día, antes de volver a Venecia sería el precioso pueblo costero de Piran, con un aire más que pronunciado con numerosos pueblos italianos de más renombre.


Qué podemos visitar si disponemos de una semana en Eslovenia? Para empezar, podríamos visitar otros  pueblos de la costa cercanos a Piran, Koper, Izola o Portoroz. También, de disponer de más tiempo, me habría gustado visitar las minas de mercurio de Idrija y Velika Planinia o dirigirnos al norte para conocer Maribor y Ptuj.

PRESUPUESTO DE NUESTRO VIAJE POR VENECIA Y ESLOVENIA

A este presupuesto que veis en la parte superior, habría que restarle lo que nos gastamos en Venecia (hotel, comida, entradas al Palacio Ducal y parking).

Los vuelos nos salieron muy bien de precio y eso que necesitamos de 4 vuelos (Santiago-Stansted-Venecia-Stansted-Santiago) y los reservamos con apenas un mes de antelación. El alquiler del coche también salió bien, al igual que los peajes eslovenos para los que tuvimos que comprar una "viñeta". Lo que no nos salió tan económico fueron los precios de los hoteles y mucho menos las atracciones turísticas. Cuando empecé a leer sobre Eslovenia se presentaba como un país barato y con poco turismo. Ahora mismo empieza a estar ya bastante masificado (y eso que fuimos en octubre) y se han subido a la parra con los precios. Para que os hagáis una idea:

- Lago Bled, por aparcar, 10 €; por ir en góndola hasta la isla, 14 €/persona y para entrar en la pequeña iglesia que hay allí, 6 €/persona. Si además quieres entrar en el castillo, tendrás que pagar 3 € de parking más 10 €/persona de entrada

- Castillo de Liubliana, 7,50 €/persona más 2,50 €/audioguía

- Cuevas de Skocjan, 18 €/persona

- Cuevas de Postojna y Castillo de Predjana, 39,60 €/persona más 5 € de parking

Como véis, no son precios muy populares, pero Eslovenia merece muchísimo la pena, así que no os lo podéis perder.

Y hasta aquí este artículo, durante las próximas semanas iremos contándoos de manera más extensa las visitas diarias y nuestras impresiones al respecto.

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